Trapping adult males of the fall armyworm by female sex pheromone traps to limit the development of this insect pest

The fall armyworm (Spodoptera Frugiperda) is a pest that attacks more than 80 species of cultivated plants, causing damages to cereals of high economic importance such as maize, rice, sorghum. They also attack garden’s crops and cotton. The fall armyworm is native of the tropical and subtropical regions of America and has been spread out in more than 30 African countries, since 2016 where it was first detected in Africa. It has several generations per year and the nocturnal moth or night butterfly that represents its adult state can fly up to 100km per night.

According to a publication of the Centre for Agriculture and Bioscience International (CABI) in September 2017, the fall armyworm can cause important losses of 8.3 to 20.6 million tons per year, in only 12 African corn producers countries which represent a proportion of 21 to 53% of the annual maize production of these countries, for an estimated loss value of US $2.48 and 6.19 billion. The fall armyworm is seriously threatening the food security of sub-Saharan African countries that live predominantly of maize. Nowadays, no pesticides have been found to be effective in fighting against it. Unfortunately, it continues to spread and create a large loss on crops every year.

My innovation is to control the reproduction and propagation of the fall armyworm by trapping adult males. Adult males will be attracted by the pheromones of the females which will be synthesized and put into traps. The capture of adult males will limit mating so that the number of spawning in the female will be reduced and thus reduce the population of the fall armyworm.

How do I want to do it?

Setting up the traps of adult males will necessitate:

  • the synthetization of the sexual pheromone of the female.
  • The sexual pheromone of Spodoptera Frugiperda contains (z)-9-Tetradecenyle (Z-9-14: OAca) acetate, which can be chemically synthesized in the laboratory with the same effects on the adult male as the natural one.
  • Adult males will be attracted by this pheromone, trapped then destroyed.
  • This reproduction disturbance will cause the adult females who live about only 14 days to die without leaving progenies.
  • Repeating the operation several times during the year will lead towards the disappearance of the fall armyworm.

Why I am passionate about the idea I am proposing?

I am passionate about the innovation I propose because the reduction of this pest will allow the populations of affected countries in Africa to have fewer agricultural losses and therefore ensure their food security and have more financial income, thus reduce poverty. Originally from sub-Saharan Africa which is the most affected part of Africa, I am happy to impact positively my community by providing a sustainable solution for the protection of their crops.

Léa Rosine Djoussi Nde, Cameroon

114 comments

  1. Super comme projet. La protection des plantes contre les insectes ravageurs est un sujet d’actualité dans le secteur agricole. Beaucoup de courage dans cette lancée chercheur***

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    1. Courage dans cette idée innovante. Cette technique apportera une révolution dans le domaine agricole en limitant la reproduction des espèces ravageuses.

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  2. Ce projet va surtout beaucoup aider les agriculteurs de la zone septentrionale du Cameroun. Chaque année, nous sommes confrontés aux problèmes des insectes qui détruisent nos cultures. Vivement que cette recherche aboutissent car notre développement en dépend.

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  3. Dans un monde où le besoin d’une sécurité alimentaire est sans cesse croissant, un tel projet est une bouffé d’oxygène. Un axe de plus pour lutter contre la famine et garantir une sécurité alimentaire pour tous. Vraiment très intéressant. Beaucoup de courage à vous!

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  4. Tres bon projet. Je penses qu’il sera d’une importance capitale pour les populations de l’arrondissement de touboro et de foumbot a cause du probleme d’insecte dont ces derniers font face a chacune de leur recolte.

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    1. Yes of course Madam. I can help you for this. I’am in northern Cameroon. Please sent me your email for more discussion.

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    1. Très bon projet Léa .il permettra assurément d’optimiser le rendement des cultures généralement attaquées par ces chenilles.
      quel sera le devenir du phéromone synthétisé et ses constituants chimiques?cette question s’adresse à l’écologiste

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      1. Merci M Yannick pour votre question importante. En effet, les phéromones sont des substances volatiles comme les parfums. Après avoir jouer leurs rôles, elles n’existent.

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  5. Projet novateur,intéressant et bénéfique non seulement pour les agriculteurs mais aussi pour toute la populations camerounaise. Beaucoup de courage

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  6. Très bonne initiative. Ton projet nous permettra de limiter voire éradiquer cette espèce d’insecte afin d’assurer une sécurité alimentaire à toutes les couches sociales. Beaucoup de courage pour la suite

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  7. Congrats for pushing your reasoning up to this level. I strongly hope that the INNOVATIVE solutions you’ll bring up will come to significantly reduce and/or prevent the infestation of specific corn spp. in Cameroon, Africa and the world. By addressing this issue in line with reducing post-harvest losses (PHL), we will be able to arrive at the “SDG 2: zero hunger” preached by some agencies like MINADER, FAO, GIZ, PNDP, PIDMA, WFP…More power to your elbows!

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    1. Très intéressant comme projet. Les semences sont désormais en sécurité contre les attaques et maladies du aux insectes ravageurs. En tant que collègue je suis persuadé que ce projet ira jusqu’au bout.bravo.

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  8. Aussi que fait votre gouvernement pour vous aider car manifestement cette chenille cause trop de dégâts dans les cultures dans votre pays.

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  9. Vraiment un challenge ce phénomène de la chenille légionnaire. Beaucoup d’efforts sont menés mais n’aboutissent pas. Aussi je vous encourage avec se projet qui va permettre de réduire les pertes pré et post récoltes. Par ce moyen innovateur que vous proposez nous espérons ne plus entendre parler de cette chenille en Afrique d’ici 5 à 10 ans.

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    1. Déjà mes félicitations pour l’initiative de cette thématique. Ensuite, je trouve ce projet actuel au regard des difficultés sur le plan alimentaire auxquels font fassent les populations africaine en générale. Notons également que le maïs (zea maïs) est une culture très prisé sur nos marché.
      Je soutiens ce projet et j’encourage cette chercheuse dans son travail.

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  10. très encourageant pour le projet.ton projet est vraiment capitale pour le développement et la réduction des risques du secteur de production végétale. Bravo

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    1. Bonjour M. Ketchadi. C’est une application utilisable par le plus petit des fermiers, même celui qui est le plus sous scolarisé. Avec le protocole si le projet est mis en place, tous pourront en bénéficié.

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  11. I will need more details about. May you contact me? I wish to know how the synthesis of pheromones is done. Your project is very amazing.

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  12. Projet a fort potentiel pouvant apporter une profitabilite’ sur le rendement de nos culture locale.Beaucoup de courage dans l atteinte effective des objectives escompter.

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  13. The approach is simple and comprehensive, especially when it’s all about reproduction the males fall in the trap easilly😂😂😉. Will ne delighted to found out the results of this experiment. Good Approach once more and Stay focused..!!)))

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  14. Bonne initiative ceci pourrait vraiment aidé les cultivateurs de maïs parce-qu’ils trouvent beaucoup de problème… beaucoup de courage dans la recherche

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